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Le soja

Le soja

Le soja est un ingrédient essentiel au système alimentaire mondial. Riche en protéines, le soja puise ses origines en Asie, peu à peu il est devenu la légumineuse la plus cultivée dans le monde. Cultivé depuis plus de 9 000 ans, le soja était considéré par les Chinois comme une denrée alimentaire vitale. Il était consommé pour sa source de protéines et broyé pour son huile, représentant maintenant une grande partie de la consommation mondiale d’huile végétale. 

La valeur nutritionnelle du soja en fait un ingrédient très intéressant. Les fèves de soja crues contiennent en moyenne 38 grammes de protéines pour 100 grammes, ce qui est similaire au porc et trois fois plus élevé que l’œuf. En effet, le soja contient plus de protéines par hectare que toute autre culture, il contient également de la vitamine K et B1 et des quantités importantes de fer, de manganèse, de phosphore, cuivre, potassium, magnésium, zinc, sélénium et calcium. Le soja se retrouve dans une variété de produits comme le tofu, lait de soja, miso, tempeh et fèves d’edamame.

Cependant les trois quarts de la production totale de soja ne sont pas destinés à la consommation humaine, mais à la consommation animale. Il faut une grande quantité de soja pour l'alimentation animale. L’élevage de volailles est la première production animale consommant du soja, suivi du porc, des produits laitiers et du bœuf. La constante augmentation de consommation de viande pose des défis majeurs pour la production durable du soja. 

En effet, bien souvent la culture du soja cause la déforestation, endommageant des écosystèmes naturels tels que l’Amazonie, les régions de Cerrado et de Chaco - abritant une faune spectaculaire comme des jaguars, des fourmiliers géants et des tatous. Cependant, des progrès sont en cours.
En effet, l'impact négatif des plantations de soja a été ralenti par des initiatives de marché collaboratives telles que le « Amazon Soy Moratorium » réduisant presque totalement le niveau de déforestation dans la forêt amazonienne dû au soja. 

Unilever, société mère de Knorr®, travaille activement avec les autres industries et les ONG partenaires pour freiner la transformation de la région du Cerrado. Unilever donne l'exemple en achetant des produits certifiés durables, comme l’huile de soja utilisée dans certain de leurs produits tels que les mayonnaises Hellmann’s, mais également en faisant la promotion d'un approvisionnement plus durable. 

En fin de compte, réduire la demande de soja comme aliment pour les animaux est un levier essentiel pour réduire la déforestation causée par la production de soja. Passer à des aliments à base de plantes, y compris le soja, contribuera à réduire la demande de soja comme aliment du bétail, en prenant des écosystèmes fragiles tout en augmentant la disponibilité de sources de protéines.

Sources :
World Wildlife Fund / Royal Society for the Protection of Birds. 2017. Risky Business (p.30). [ONLINE]
Available at: https://www.wwf.org.uk/sites/default/files/2017-10/WWF%20and%20RSPB%20-%20
Risky%20Business%20Report%20-%20October%202017.pdf [Last accessed November 2018]

USDA National Nutrient Database for Standard Reference, Release 28 (2015). [ONLINE] Available at: https://www.ars.usda.gov/ARSUserFiles/80400525/Data/SR/sr28/sr28_doc.pdf [Last accessed
November 2018]