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Propiedades del arroz

El arroz: propiedades nutricionales y su papel en la alimentación

El arroz empezó a cultivarse unos 6.000 años antes de Cristo, y su cultivo se ha ido extendiendo hasta ser la base alimentaria de más de la mitad de la población mundial. A ello ha contribuido sin duda alguna la adaptación del cultivo a climas diversos, así como su versatilidad, su precio y su valor nutritivo.

Desde el punto de vista nutritivo, el nutriente que más destaca es el almidón, que es un hidrato de carbono. Nuestro organismo absorbe el almidón con lentitud, por lo que va liberando energía de forma gradual y evita que se produzcan picos de glucemia en la sangre.

Como segundo nutriente podemos destacar las proteínas, que son muy aprovechables y digeribles, pero no completas desde el punto de vista nutritivo. Complementaremos los aminoácidos de las proteínas del arroz si a éste le añadimos, por ejemplo, legumbres, huevos o productos lácteos.  Para los celiacos, la buena noticia es que las proteínas del arroz no tienen gluten.

En cuanto a vitaminas y minerales, tiene cantidades notables de vitaminas del grupo B (B1, B2 y B3), así como fósforo y potasio. Sin embargo, con el refinamiento del arroz se pierde hasta el 50% de su contenido en minerales y el 85% de las vitaminas del grupo B.

Dicho esto ¿qué papel juega el arroz en la alimentación?

El arroz, como alimento rico en hidratos de carbono, está en la base de la pirámide de la alimentación. Según las últimas “Recomendaciones dietéticas para la población española” deberíamos comer diariamente entre 2 y 4 raciones de cereales y derivados (a nivel dietético el arroz entra dentro de este grupo). Esto no significa obviamente que nos debamos alimentar a base de arroz, si no que debemos alternar todos los alimentos – preferentemente integrales - de este grupo (pan, pasta, cereales variados, patatas, etc..).

¿Cómo haremos el arroz más nutritivo?

Claramente combinándolo con otros alimentos, como la sabiduría popular ha hecho durante muchos años. Con legumbres, con hortalizas, con carne, pescado….se pueden obtener platos muy completos desde el punto de vista nutritivo.